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    “北极星那边已经搞定了吗……”

  陈仑正坐在别墅的客厅沙发上,喝了一口牛奶,将注意力放在了仙境当中。

  他正以一种俯瞰的角度,暗中观察着湖边小屋的五十名玩家。

  ‘曾经能负荷的玩家上限只有10人,但我在晋升中序列之后,这个上限得到了提升……现在能够维持50人同时存在于仙境里。’

  陈仑思索着。

  ‘数量还是太少了,但这没有办法……只能等我的序列晋升上去,后续仙境才能承担更多的玩家人数。’

  他又将注意力链接到“凝望湖”畔的玛姬凋像上,感知着里面储备的理智值,正在以每分钟48点的速度迅速增加。

  之所以不是50点,则是因为维持仙境也需要耗费理智值。

  这个机制,陈仑经过这么长时间的摸索,也探寻到了一点规律。如果仙境中没有活人存在,它其实是处于一种自行“演化”的过程,但不会消耗任何理智。

  不过一旦有人存在于仙境,不论有没有与环境进行交互,都会消耗储备的理智值。

  并且这种消耗,并不是根据人数的提升而提升,而是“活跃”的区域。换句话说,这五十名玩家集中在湖边小屋区域,也只是“激活”了这片区域,所以消耗很小,只需要每分钟2点的理智。

  如果有玩家进入到自然之森或者卡兹特小镇,那么这个消耗会变成4点每分钟到6点每分钟。

  总体而言,对于现阶段的情况,陈仑还是非常满意的。

  ‘按照目前的情况来看,今天最起码能从这些玩家身上,拿到几千点理智……’

  这时,陈仑突然发现了什么,轻咦了一声。

  他将视线投放到另一边,脸色却一下子变得黑了起来。

  只见湖边小屋区域里,玩家们有离开的,也有新来的,进进出出,玩得不亦乐乎。

  有人在草坪的战斗区域PK,热火朝天,也有一些人坐在地上闲聊,笑声不断,东阳等人则围着杰克凋像,兑换着一些物品。

  但是有几个大胆的女玩家,却在杰克凋像上动手动脚。

  特别是苏可莹和她的好闺蜜尾音,两人一前一后,呈两面包夹之势。

  苏可莹在凋像的脸部戳来戳去,甚至把手试探性地放在其胸口,似乎是想丈量一下肌肉的规模。

  尾音则用力拍打着凋像的屁股,每拍一下还咯咯发笑,嘴里念叨着什么“玩物”和“你们的男神”之类等奇怪的话。

  东阳等人露出一脸恶寒的表情,连忙走远了几步。

  陈仑心中哀叹了一句,将手放在了额头上。

  ‘我真的太傻了……竟然天真地以为玩家会敬仰这个凋像,这群家伙,就是毫无底线的乐子人。’

  他当初让康妮找人定制凋像的目的,不单单是为了创造一个发布任务和物品兑换的媒介,还有一点其它的小心思,那就是想让玩家每次进入湖边小屋,都能瞻仰到自己的形象。

  但现在看来,结局有些跑偏了。

  ‘算了……就当给他们提供一个打卡点吧,跟凋像一起合影和恶搞什么的,也算是增加了团队凝聚力。’

  陈仑摇摇头,安慰自己。

  他继续观察着这个自己创造的“任务大厅”。

  不知是不是霍华德的那具化身太给力,被奥斯卡抹杀后,力量被【惊蛰】书签全盘吸收,《菲利普梦游仙境》跟书签的联系更为紧密。

  玩家们在凋像那里进行消费,陈仑能够实时获取到那些货币。

  ‘咦……?’

  他又注意到,自己留在杰克凋像上,兑换目录里的“黑晶系列消耗品”已经全部告罄。

  ‘看来这玩意还是很受欢迎嘛。’

  陈仑暗自点头。

  湖边小屋。

  尾音又从凋像的背后搂住“杰克先生”的脖颈,靠在它的脸庞,比了个剪刀手,做着鬼脸。

  “可莹,截图了没?”

  “嗯嗯……都拍好了,下线之后我去后期一下,然后发到群里给其他集美看看。”

  苏可莹嘿嘿一笑,打了个没问题的手势。

  尾音这才恋恋不舍地从“杰克先生”的身上下来。

  “这些‘黑晶子弹’是马戏团新出品的东西,感觉非常好用,火枪威力提升了不止一个档次。”

  一旁的东阳说着,将镶嵌了黑晶的小钢珠,塞进了火枪里。

  然后他对准不远处的一棵大树扣动了扳机。

  彭!

  滋滋——

  一道扇形的红黑色枪焰喷吐,直接将大树打出了一个大坑,树干表面留有焦黑的痕迹。

  隐隐之间,还能够听见电弧跳动的吱鸣。

  “嘶……这威力,比得上咱们动用超凡之力了吧,一般的低序列超凡者挨上一枪,恐怕也够呛。”

  狗头金走到大树前检查一番,咋舌道。

  很快,大树的伤痕便在几个呼吸间恢复如初,但东阳等人测试的目的也已经达到了。

  “确实如此,有了这种‘黑晶弹药’,我们可以省很多力气。一般的战斗,用装填了这种弹药的火枪,便绰绰有余。”

  北极星也加入了讨论。

  几个男性玩家对这些新装备更感兴趣,他们回过头瞥了一眼苏可莹等人,发现晨夕和蜂蜜柚子,竟然也跑过去和凋像合影。

  嘻嘻哈哈的,不知道在聊些什么。

  他们几个男士相视一眼,都从对方的脸上,看到了无语的表情。

  *

  *

  *

  翌日。

  东阳等人组团来到了杰克庄园。

  他们的“信物升级”任务已经圆满达成,昨天每个人都完成了10人份的“湖边小屋30分钟滞留”要求。

  但是银蛇戒指的升级,还需要杰克先生亲手完成,所以他们必须跑这一趟。

  陈仑在别墅后院接见了这二十多名玩家。

  他暗中检查了一下玛姬凋像的理智值储备,经过昨天一天的“抽取”,现在已经积累了差不多6500点理智值,远超了自己的预估。

  给这里每个玩家制造一枚“惊蛰种子”,按照100点一枚的消耗来看,共计所需理智值是2000多点,自己还能有很多盈余,算是赚大了。

  既然理智值已经不成问题。

  那么现在陈仑要做的,就是逐渐将所有马戏团玩家的信物,全部升级一遍。

  这并非一蹴即就的事情。

  但相信其他玩家得知了“湖边小屋”的存在后,会很积极地去找东阳他们,凑够任务要求,再屁颠屁颠跑到陈仑这里请求信物升级。

  ‘等以后马戏团的玩家多了,自己只需要坐在庄园里,就能每时每刻收获理智值……他们在湖边小屋越活跃,我也就越欣慰。’

  陈仑心想着。

  他接过东阳等人的银蛇指环,然后现场动用【惊蛰】的力量,制造出新的“惊蛰种子”,将它们融合到指环上。

  表面上,他还装出一副疲惫的模样。

  内心却是想到了一个滑稽的画面,那就是玩家们想要进入“湖边小屋”,却发现挤不进去。

  因为人数限制50人,还需要排队。

  ‘如果是那样的话,也很有趣不是吗……’

  陈仑暗笑一声。

  片刻后。

  他将东阳等人的银蛇戒指归还,摘下帽子一挥手。

  彭!

  白烟冒起,黑帽子被他施展变形术成了一头不会动的小河马。

  陈仑一屁股坐在小河马背上,喘着粗气,神色疲倦地擦着汗。

  其余玩家先是被这一手魔法唬得一愣,旋即恭敬地表达了感谢。

  “好了,马戏团信物已经升级完毕,今后大家都能够通过它,与其他成员进行联系,也可以在‘湖边小屋’实时活动……”

  陈仑摆摆手。

  “谢谢杰克先生。”

  东阳带头行礼。

  旋即他们这些玩家便拿着崭新的银蛇指环离去,只有北极星一个人留了下来。

  “怎么了,北极星?”

  陈仑出声问道。

  北极星走上前,取出一本书递了过来。

  “老师,这是我昨天无意中发现的……您的那位敌人,‘悲剧作家’霍华德的作品。”

  “咦?”

  陈仑有些惊诧地接过。

  他低头一看,眉头随之皱起。

  因为书封是一个卡通人物的形象,很通俗常见的英雄模样,金发男子身披铠甲,手持利剑,正和一位身体硕大的海洋怪物搏斗。

  书名叫做《菲利普历险记》!

  陈仑按耐住强烈翻看的冲动,深吸一口气,先是对北极星说:

  “你是从哪里找到的这本书?”

  “老师,这是一本书店里常见的儿童读物,算作是童话故事,很受小孩子的欢迎……”

  北极星老老实实地回答。

  陈仑眉头紧皱。

  ‘我记得霍华德已经被收容所列入了‘帝国S级通缉名单’,为什么他的书还能在市场流通……?难道是她的力量,无形影响了凡人?蒙蔽了收容所的探查?’

  他抬起头,取出了一份【蛇之手】卷轴,笑道:

  “北极星,你干得不错,这本书很有价值……这是给你的奖励,另外,还有50点贡献度。”

  北极星脸上露出了惊喜的神色。

  他很快收到了面板的任务提示,支线任务“调查”显示完成一次,马戏团贡献点也及时打到了他的面板里。

  “谢谢老师!”

  他接过【蛇之手】卷轴后,恭敬行礼。

  “好了,以后还有关于她的线索,要及时告诉我……你先回去吧。”

  陈仑摆摆手。

  北极星见状,不再多待,乖巧应答一声后转身离开。

  陈仑独自坐在庭院里,翻看了一下手里的这本《菲利普历险记》。

  可能是属于“儿童读物”的原因,里面的文字都很大号,每一页还配有可爱的卡通插画。

  故事内容并不长,大致讲述了一位名叫“菲利普”的勇者,为了拯救世界,拜师学艺,环游世界斩杀怪物的历程。

  其中有两个地方引起了陈仑的注意,一是故事中的世界,最大的危机来源于“黑暗世界”,它就存在于地底深处,里面充斥着可怕的怪物。

  终有一日,这些怪物会跑回地底,统治世界。

  这个主人公“菲利普”就曾去往黑暗世界,杀死了那里的魔王。

  ‘这个黑暗世界……让我想起了阿诺口中的黑暗世界,而且根据瓶先生所说,它实际上是存在于灵界深处第二层,但在这本童话故事里,它却是在地底深处?’

  陈仑也不知道确有其事,还是霍华德纯粹杜撰,但总感觉两者之间有什么联系。

  第二个引起他注意的地方,则是主人公菲利普,有一个深爱他的女人,名叫蜜蜜公主。

  陈仑很容易就将她和玛姬蜜尔娜冕下联系到了一起。

  但让他感到诧异的是,这个故事的结局并非大团圆。

  相反,这是个彻彻底底的悲剧。

  主人公菲利普虽然打败了黑暗世界的魔王,拯救了世界,但他也因为曾经在极东海洋与海怪大战,旧伤复发,最终成了一个浑身长满鱼鳞的怪物。

  为了不让自己变成祸害世界的“新魔王”,菲利普于海边自尽,跌入了海底深渊,就此永眠。

  而蜜蜜公主也因为没有等到她的勇者归来,选择嫁给了邻国的王子。

  陈仑的脸上,露出了一种奇怪的表情。

  ‘霍华德这么做,究竟有什么目的……她以菲利普为主角,撰写出这样一本童话故事,其中还阐述了一些神秘领域的事物。

  但那些又似是而非,更有一种荒诞的意味在里面。’

  陈仑将《菲利普历险记》翻到最后一页,在作者简介一栏,除了“悲剧作家霍华德”几个字外,没有更多。

  而审稿出版的源头,则是一个名叫“阿卡姆书屋”的出版社。

  陈仑看着这个名字,沉默了良久,眼神深邃。

  *

  *

  *

  两天之后。

  一个英俊的年轻绅士正行走在外城区的偏僻街巷里,他微微低头,黑帽子遮住了他的脸庞。

  银色的手杖杵在地面,随着步伐发出富有节奏的笃笃声。

  绅士前方的不远处,是伫立在此几十年的工业区。

  此人正是前来调查的陈仑。

  经过两天的探寻,他已经通过各方渠道,打探到了一个让他感到诧异的结果。“阿卡姆书屋”出版社早在数十年前,就已经破产倒闭,连这家出版社曾经的公司大楼,都已经成了荒废的建筑。

  但是市场上还流通着那些崭新的童话故事,这便是一个疑点。

  陈仑根据占卜的预示,来到了这里。

  有人还在暗中印刷,并不断投递到各个书店。

  和陈仑预料的差不多,整件事都透露着蹊跷,隐藏着高深的超凡之力,蒙蔽了收容所的认知,竟让他们直接忽略了这个事实,对这些出版读物视而不见。

  ‘就让我看看,究竟是什么人还在印刷《菲利普历险记》。’

  陈仑缓缓走过街巷。

  有一些穿着简陋,脸上脏兮兮的小孩看到了他,怯生生躲在了门板和杂物堆后面,悄悄窥伺,眼神中带着敬畏。

  不知是不是孩子的家长,一些大人连忙拉着这些小孩进屋,呵斥了几句后,转过身朝陈仑弯腰,头也不敢抬起。

  陈仑一身昂贵的黑色礼服,宽大精致的风衣,再加上那平顶礼帽和银色手杖,看上去就是内城区的大人物。

  这些外城区的底层平民不敢得罪,连说话的声音都小了很多,生怕引起陈仑的不满。

  陈仑没有多看他们一眼,只是顺手抛出几枚铜克罗,精准地落入了几个可爱的孩子手中,朝他们眨了眨眼睛,笑着离开。

  “谢谢您!”

  一个女孩露出了灿烂的笑。

  陈仑觉得,几个铜币换来一个笑容,是非常划算的事。

  徒步进入了工业区后,他跟随着杖卜指引,径直来到了一栋老旧的厂房内。

  四周寂静无人,仿佛这里已经很久没有开工。

  但是强大的感知告诉他,在二楼的某个房间里,还隐隐有机器震动的响声。

  登上锈迹斑斑的阶梯,陈仑来到了厂房二楼,在最尽头的一个房间里,他看到了满满的纸张和油墨,以及七八个神情麻木的工人,正在机械地工作。

  那些还温热的《菲利普历险记》如同积木一般,码在了房间的角落。琥珀市书店里的那些作品,就是从这里流通出去的。

  哪怕看到陈仑的到来,那些工人却视而不见,仍然呆滞地干着自己的事,丝毫不受影响。

  ‘这些人……他们的命运被篡改了,日复一日地印刷,成了他们的使命。’

  陈仑眼中翻腾着迷雾,看穿了工人们的本质。

  他暗叹了一口气,转身就走。

  因为陈仑已经知道了这件事自己毫无办法。

  他能够肯定,这就是霍华德的手笔,但自己暂时还没有能力消除工人身上的影响,也改动不了他们的命运。

  这是霍华德玩弄命运的高位力量,自己虽然能够看到,却无能为力。

  ‘或许只有霍华德死了,他们才能恢复正常……’

  陈仑又想到,这或许只是一个缩影。

  在帝国其他地区,恐怕还有无数类似的工人,在不停地为霍华德印刷故事,并流通到市场,给普罗大众

  一个念头随之出现在了他的脑海。

  ‘这极有可能是一种神秘仪式……或许是作品的影响力能给予她力量,亦或是作品产生的情绪,能够被她吸收……总之,霍华德不会费尽心思做这种没意义的事情。’

  陈仑深吸一口气。

  他通过这一次管中窥豹,大致看到了命运高位者力量的冰山一角。

  ‘想要打败她,还有很长的路要走……但最起码,我不会放任她在我的眼皮底下搞事。’

  陈仑打定主意。

  他返回杰克庄园后,直接写了一封信,将《菲利普历险记》的事情,匿名投递到了收容所、太阳教会和月亮教会。

  其实陈仑心里也很清楚,哪怕官方清剿了琥珀市的这些读物,但在帝国其他地区,还力有未逮。

  但这只是反击的第一步,虽然力度渺小,但也宣誓了他的决心。



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